Droevig nieuws uit de Sandwich Eilanden

Damiaans overlijden was wereldnieuws, breaking news. Vandaag staat zulk nieuws dadelijk op de webpagina’s van alle belangrijke kranten. Een extra TV- journaal zorgt voor beelden en eerste reacties. En de volgende dag krijg je al een krantenspecial in de bus. Hoewel het al een stuk sneller ging dan voorheen, verspreidde nieuws zich in de negentiende eeuw nogal traag naar onze hedendaagse normen. Het wereldnieuws van Damiaans overlijden op Molokaï sijpelde traag maar gestaag door. Pas op 3 juni 1889 richtte pater Marcelinus Bosquet, algemene overste, zich in een brief aan alle leden van de Congregatie van de Heilige Harten:

De laatste post uit de Sandwich Eilanden [Hawaii-eilanden] brengt ons het droevige nieuws van het overlijden van pater Damiaan Deveuster, op 15 april jl., te Kalawao (Molokaï). Die moedige missionaris is zó algemeen bekend geworden dat het bijna niet nodig is U nog zijn levensloop te vertellen. Inderdaad. In welke enigszins belangrijke plaats is zijn naam niet uitgesproken? Wie heeft niet zijn heldhaftige naastenliefde bewonderd en de onvermoeibare ijver waarmee hij zich 16 jaar lang gewijd heeft aan de verbetering van het lot van de melaatsen op Molokaï, op geestelijk en lichamelijk gebied? Zijn lof wordt in alle talen bezongen. Protestanten en katholieken van alle landen zijn het erover eens dat hij een held van christelijke naastenliefde genoemd moet worden; ze zien in hem een voorbeeld van toewijding die ze maar zelden tegenkomen in de kronieken van de negentiende eeuw.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s