Hulp van een landgenoot

Op 17 mei 1888 kreeg Damiaan op Molokaï het gezelschap van een landgenoot. De Luikse priester Lambert Louis Conrardy kwam aan in de melaatsennederzetting na missiewerk in Frans Oost-Indië en onder de Indianen in Oregon (VS). Hij raakte gefascineerd door Damiaans werk bij de melaatsen en onderhield van 1877 een correspondentie met de “held van de naastenliefde”. Een goede tien jaar later ging hij zelf naar Molokaï. Damiaan was maar alle te blij met een stel extra priesterhanden. Conrardy was een grote hulp en werd een goede vriend van Damiaan. Hij stond aan zijn sterfbed en gaf hem de laatste sacramenten. Na de dood van Damiaan bleef hij op Molokaï. In november 1895 kwam de broer van Damiaan, Pamfiel De Veuster, aan in de kolonie. Conrardy vierde nog kerstmis bij de melaatsen maar nam erna afscheid. Via een tussenstap in Honolulu ging het naar zijn nieuwe missiegebied: China.

In een brief aan Damiaan van 4 november 1887, schreef Conrardy:

Erg vaak kwam het in mij op u te schrijven. Ik heb uw laatste mooie brief goed ontvangen. Dat is nu toch al twee jaar geleden. Sindsdien las ik in de kranten dat de vreselijke ziekte u niet gespaard heeft. De Goddelijke Meester die u de moed gaf om zovele jaren de melaatsen bij te staan, zal u vast en zeker opnieuw de nodige moed en berusting geven. U bent een groot voorbeeld voor de wereld, zoals de heilige Job, die door God materieel en persoonlijk op de proef werd gesteld, een voorbeeld was voor de mensen van zijn tijd. De goede God is wonderlijk in zijn heiligen.

 

Foto: Damiaancollectie, Paters der Heilige Harten, Leuven

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s