Aankomst op Molokaï

Op 10 mei 1873 om 11 uur in de morgen, legde de steamer Kilauea aan in de melaatsennederzetting van Molokaï. Samen met zijn bisschop Louis Maigret zette Damiaan voet aan wal. Het ontvangstcomité van zieken was indrukwekkend. Enkele zieken overhandigden de eminentie een petitie met 200 handtekeningen. Hun verzoek: een permanente priester in de nederzetting. Over zijn bijzonder bezoek aan de melaatsennederzetting die morgen schreef de bisschop achteraf:

De melaatsen die nog konden gaan, zijn ons tegemoet gekomen. Op een oogwenk waren we door een groep van onze neofieten omringd, die we dadelijk aan de rozenkrans herkenden, door hen rond hun nek gedragen. We begaven ons naar de kapel, die broeder Bertrand voor hen heeft gebouwd, en na gebeden te hebben, kwamen we buiten om met hen te spreken. Hier is Pater Damiaan, zei ik, die bereid is zich voor het heil van uw zielen te offeren… Die goede pater zal altijd ter beschikking van zijn oversten blijven, maar wees ervan overtuigd dat we u nooit zullen verlaten, noch in het leven, noch in de dood. Ik merkte dat een groot gedeelte van de leprozen hun tranen uitwisten. Zij vielen op hun knieën en vroegen me hen te zegenen. Hun aanblik is afstotend, maar O.L. Heer is zowel voor hen als voor ons gestorven. Zij zijn onze broeders, wij beminnen hen en we zullen niet ophouden hen lief te hebben. Vol vreugde hen gezien te hebben, maar met hartzeer, ben ik weer aan boord gegaan.

Damiaan bleef alleen achter met zijn zieke parochianen…

 
Foto: Damiaancollectie, Paters der Heilige Harten, Leuven.

 

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s